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Última actualización: 21/5/2019
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Ref. ID 99042
 
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Ross JS, Redberg RF. On chlorofluorocarbon bans and inhaled albuterol prices
Journal of the American Medical Association (JAMA)
julio 2015
Volumen 175 nº 7 página(s) 1179

Cuando se legisla y regula se deben tener en cuenta a la vez los intereses de las personas y los de la sociedad en su conjunto. En 2008 la FDA prohibió los inhaladores de salbutamol que contenían productos clorofluorocarbonados (CFC). En aquel momento la decisión fue puesta en duda, porque los CFC emitidos desde los inhaladores tienen un efecto insignificante sobre la capa de ozono y porque ya se preveía que el cambio de propelentes de CFC a hidrofluoroalcanos (HFA) implicaría un aumento de precio. La prohibición dio lugar a la retirada de los inhaladores con CFC genéricos, de modo que sólo quedaron comercializados los inhaladores con HFA, a pesar de que su principio activo, el salbutamol, había estado disponible en forma de medicamento genérico desde los noventa.

En este mismo número Jena et al-99043 examinan las consecuencias de esta prohibición sobre el precio que deben pagar los pacientes asmáticos afiliados a mutuas privadas. Hallaron que el coste de salbutamol había aumentado en 50%, que se produjo una leve disminución del uso de inhaladores, pero que esta disminución no se siguió de un incremento de los ingresos por asma en servicios hospitalarios de urgencia. No se sabe cómo se encuentran los pacientes con asma que no tienen seguro.

No está claro que la prohibición de los inhaladores con CFC haya producido alguna mejoría de la capa de ozono. Está claro que la prohibición ha dado lugar a un aumento de costes sanitarios y ha mejorado los beneficios de las compañías farmacéuticas que fabrican inhaladores con HFA. A pesar de que se utiliza salbutamol desde hace más de 30 años, las compañías farmacéuticas han aprovechado la prohibición para aumentar el precio de los inhaladores desde unos 13 $ de una formulación genérica a los actuales 50 $.

Cuando la FDA prohibió los inhaladores de salbutamol con CFC, “recomendó a los fabricantes de estos productos la puesta en marcha de programas para ayudar a asegurar el acceso… a los pacientes para los que el precio pudiera constituir una barrera importante al acceso a este importante fármaco”. Sin embargo, en esta situación tan especial, habría tenido más sentido no prohibir los inhaladores de CFC hasta que se pudiera disponer de formulaciones genéricas. Así se habrían equilibrado de la mejor manera posible los intereses de la sociedad con los de las personas con enfermedad respiratoria, se habría permitido a la FDA proteger el ambiente sin tener que convertir en caros e inasequibles unos inhaladores que habían estado comercializados durante muchos años.
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