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Última actualización: 19/4/2019
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Ref. ID 81672
 
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Bailey CJ, Barnett AH. Why is Exubera being withdrawn?
British Medical Journal (BMJ)
1 de diciembre 2007
Volumen 335 página(s) 1156

El pasado 18 de octubre Pfizer anunció la retirada de la insulina inhalada (Exubera®) en todo el mundo. La razón fue que las ventas eran demasiado bajas. En enero de 2006 la compañía había adquirido los derechos sobre la insulina inhalada para todo el mundo a Sanofi-Aventis, por 900 M€. En agosto de 2006 fue comercializada en Gran Bretaña. En los primeros 9 meses de 2007 las ventas mundiales fueron de 12 M$ (s esperaba alcanzar los 2.000 M$ al año). A Pfizer la retirada le costará unos 2.800 M$.

Probablemente es la primera vez que un producto aprobado para el tratamiento de una enfermedad crónica es retirado del mercado rápidamente por razones que parecen ser puramente económicas.

Las posibles causas de este fracaso comercial pueden haber sido:

- Las indicaciones aprobadas y las recomendaciones en cada país pudieron haber sido demasiado restrictivas.

- Pfizer no persistió un tiempo suficiente para dejar que se abrieran los mercados.

- El coste quizá era demasiado elevado.

- El aparato inhalador era menos cómodo de lo previsto.

- La equivalencia de dosis pudo ser confusa o imprecisa.

- Había dudas sobre sus efectos indeseados a largo plazo.

- La tos, aunque autolimitada en el tiempo, puede ser irritante.

Los autores opinan que las recomendaciones restrictivas pueden haber contribuido a las ventas escasas del producto.