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Última actualización: 5/9/2018
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. Novartis paid nearly $400,000 to a shell company controlled by Trump’s attorney
STAT (STAT)
8 de mayo 2018
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De manera inesperada, Novartis se ha visto envuelta en la investigación sobre Michael Cohen, que es el abogado personal del Presidente Trump.

Novartis confirmó que el año pasado (2017) cerró un acuerdo secreto con la compañía Essential Consultants, que no es más que una compañía tapadera que el propio Cohen usa para hacer ciertos pagos.

Novartis también hizo público el 7 de mayo que en noviembre de 2017 fue contactada por abogados de la oficina del Consejero Especial del Presidente, Robert Mueller, en relación con el acuerdo con Essential Consultants. “Novartis cooperó completamente con la oficina del Consejero Especial y dio toda la información que se le había solicitado. Novartis considera que este asunto está zanjado y que no tiene conocimiento sobre la existencia de dudas relativas a este acuerdo”.

Según consta en documentos hechos públicos por Michael Avenatti, abogado de Stormy Daniels, que es la actriz porno cuyo verdadero nombre es Stephanie Clifford, una unidad de Novartis denominada Novartis Investment SARL realizó cuatro pagos, cada uno por un total de 99.980 $, a Essential Consultants. La citada actriz recibió 130.000 $ por mantener su silencio sobre la relación que mantuvo con Trump.

En una declaración, Novartis ha explicado que cerró un acuerdo por un año con Essential Consultants en febrero de 23017, “poco después de la elección de Trump, centrado en cuestiones de sanidad… El acuerdo caducaba en febrero de 2018.

Parece ser que Novartis efectuó un primer pago el 5 de octubre de 2017, seguido de otros en los meses siguientes: 3 de noviembre, 1 de diciembre y 5 de enero de 2018, según los documentos.

Un portavoz de Novartis declaró que “todos los contratos habían sido realizados antes de que el nuevo CEO Vasant Narasimhan tomara la dirección de la compañía”, y que “no había participado en este acuerdo de ningún modo”. No dio más detalles sobre los pagos y se limitó a añadir que el acuerdo está caducado.

Narasimhan sucedió a Joe Jimenez como CEO de Novartis el 1 de febrero de 2018, aunque acudió a la cena con Trump en el Foro Económico Mundial de Davos el día 25 de enero. Un portavoz de Novartis añadió luego que Jimenez se reunió con Trump por última vez en una reunión de directivos de varias compañías farmacéuticas con el presidente en la primavera de 2017.

En 2017 Novartis gastó casi 8,8 M$ en actividades de cabildeo en EEUU. Durante gran parte de este año, Novartis estuvo involucrada en un escándalo de robo en Grecia, donde el gobierno había reunido pruebas de pagos de la compañía a numerosos políticos, con el fin de aumentar las ventas de sus medicamentos a instituciones públicas. En febrero de 2018 el fiscal general de Grecia solicitó ayuda en esta investigación al Departamento de Justicia de EEUU. Aunque el Parlamento griego ha dado recientemente por finalizada esta investigación, el episodio causó mucha publicidad negativa para Novartis. Por el momento no hay pruebas de que estos acontecimientos guarden relación con los pagos efectuados a Essential Consultants.

En EEUU Novartis está actualmente involucrada en un largo juicio sobre acusaciones de que retribuyó a médicos, en forma de pagos por conferencias, comida y bebida de lujo a cambio de que prescribieran sus medicamentos. Este caso es objeto de especial atención, porque se ha acusado a Novartis de delito continuado: en 2010 ya pagó multas por 422,5 M$ y se declaró culpable de comportamientos delictivos en la promoción de las ventas de sus medicamentos.